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당신의 교회가 종말을 맞고 있음을 알려주는 신호들

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작성자 KCMUSA| 작성일2021-11-10 | 조회조회수 : 5,557회

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미국에서 매년 6,000~10,000개 교회가 죽어간다

이는 이번 주에 약 100~200개 교회가 문닫음을 의미

아기가 우는 소리가 들리지 않으면 교회는 죽어가는 것



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(이미지: Church Leaders)


유명작가이자 강사이며, 라이프웨이기독교연구소(LifeWay Christian Resources)의 전 사장 겸 CEO인 톰 라이너(Thom Rainer)는 “미국에서 매년 6,000~10,000개 교회가 죽어가고 있다. 이는 이번 주에 약 100~200개 교회가 문을 닫게 될 것임을 의미한다. 교회가 극적인 변화를 일으키지 않는 한 그 속도는 빨라질 것이다”라고 선언했다. 


어린이전문 사역자인 데일 허드슨(Dale Hudson)은 작년에 교회를 방문하다가 가슴 아픈 일을 목격했다. 교회학교에 아기도, 취학 전 아동도, 초등학생도, 십대도 없었다.


그는 속으로 생각했다. “이 교회는 끝이다. 참석한 몇 명의 노인들이 세상을 떠나면 이곳에는 더 이상 교회가 없을 것이다. 그들은 문을 닫아야 한다. 교회가 아이들이 있는 젊은 가족에게 다가가기를 바란다면, 운영 방식에 변화를 주어야 한다.”


미 전역에서 문을 닫으려는 교회를 많이 볼 수 있다. 문제는 어떤 교회가 문을 닫아야 하는 범주에 들어가는 것인가 하는 것이다. 


데일은 다음과 같이 진단하고 있다. 


교회가 다음 세대에게 복음을 전하는 것보다 전통에 더 관심을 둘 때, 그들은 종말을 맞게 될 것이다.


다음 세대를 제자로 삼는 일보다 성가대 예복에 더 많은 돈을 쓸 때, 그들은 종말을 맞게 된다.


교회가 목회나 선교사역의 변화를 거부할 때, 종말을 맞게 된다.


아이들에게 교회에 오면 가만히 앉아 있고, 조용히 하라고 하면 그 교회는 종식을 고하게 될 것이다.


교회가 다음 세대를 지하(또는 다른 열악한 시설)로 내몰 때 종말을 맞게 된다. 


교회가 다음 세대에게 다가가는 데 도움이 될 테크놀로지를 받아들이기를 거부할 때, 그들은 종말을 고할 것이다.


교회가 늘 해오던 일을 계속할 때 그들은 종말을 맞게 된다.


교회가 다음 세대에 다가가기보다 감사패 등의 명판(honorary plaques)에 더 관심을 가질 때, 그들은 종말을 고하게 될 것이다.


눈에 보이는 것이 백발뿐이면 교회는 종말을 맞게 된다.


교회 주차장에 카시트가 있는 차량이 없으면 교회는 종말을 맞게 된다.


교회가 하나님이 지금 하고 계신 일보다 과거에 하신 영광스러운 일에 대해 이야기하는 데 더 많은 시간을 할애할 때 종말을 고하게 될 것이다.


아무도 어린이 사역에 자원하지 않을 때 교회는 종말을 맞게 된다.


교회가 아이들을 축복이 아니라 골칫거리로 여기면 교회는 종말을 맞게 된다.


교회가 다음 세대는 누구도 부르지 않는 찬송을 부를 때 종말을 맞게 된다.


건강하지 못한 교회는 한 세대만 참석한다. 그러나 건강하고 균형 잡힌 교회에는 모든 세대가 참석한다. 증조부모, 조부모, 부모, 대학생, 고등학생, 중학생, 십대 초반, 초등학생, 미취학 아동 및 아기 모두가 회중의 일부이다.


그런데 부모와 자식 봉헌예배가 없는 교회는 종말을 고한다.


미래를 준비하는 것보다 과거를 보존하는 데 더 관심을 두는 교회는 종말을 고한다.


당신의 교회에서는 복도에서 아이들의 웃음 소리, 킥킥거리는 소리보다 걷거나 달릴 때 속도를 줄이라는 소리를 자주 듣는가?


어린이, 학생 및 부모가 세례를 받지 않아 세례식을 좀처럼 거행할 수 없다면, 종말을 맞게 된다.


당신의 교회에서 이러한 시나리오 중 하나라도 사실이라면, 당신의 교회는 종말을 고하고 있는 것이다.


당신의 교회는 다음 세대에 도달하기 위해 헌신해야 한다. 과거를 자랑하기보다 미래를 향해 손을 내미는 것이 필요하다. 젊은 가족을 유치하고, 유지할 수 있는 환경을 조성하는 데에는 의도적인 노력이 필요하다. 당신을 뒤따르는 다음 세대를 되돌아보고, 교회의 사역이 당신보다는 그들을 위한 사역이 돼야 함을 깨닫는 것이 필요하다.


데일은 종말을 맞고 있는 교회들을 위해서 다음과 같이 기도했다.


“올해를 마무리하고 새해를 맞이할 때 하나님께서 여러분의 다음 세대를 향한 마음을 보시고 여러분의 사역에 축복을 부어 주시기를 기도한다.” 


“당신이 살고 있는 지역 사회에서 교회에 다니지 않는 젊은 가정이 당신의 교회로 이끌리기를 기도한다.”


“당신의 교회가 베풀 세례식이 그리스도를 영접하고 다음 단계를 준비하는 사람들로 채워지길 기도한다.”


“당신의 교회가 종말적이기보다는 생명을 주고, 열정적이며, 다세대적이며, 하나님께서 당신의 미래를 위해 마련하신 것에 도달하기를 기도한다.”


그는 끝으로 “종말을 맞이했거나 종말의 가장자리에 있는 각 교회가 자기 자신이 아니라 예수님 없이 길을 잃은 지역 사회의 어린이와 가족을 바라보기를 바란다”고 말했다.

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